Cuando un amigo mío se me acercó con la oportunidad de participar en una academia de policía ciudadana de seis semanas, no fue algo de lo que salte inmediatamente. Los escritores por naturaleza tienden a ser introvertidos, por lo que esta experiencia estaría fuera de mi zona de confort.

Mi amigo, también escritor, me convenció de que esta experiencia me daría acceso a áreas en el departamento de policía que normalmente no vería, incluido el casillero de evidencia y el 911 centro de despacho. Más importante aún, sería capaz de cultivar contactos valiosos que saben que soy escritor y que estoy feliz de responder preguntas espeluznantes de escritores misteriosos. Entonces, después de mucho cajoling, estuve de acuerdo.

Ahora, creo que no hay sustituto para conocer gente en los trabajos sobre los que estás escribiendo. Eliges rasgos de personaje que no esperarías que puedan dar profundidad a tus personajes y conocimientos que nunca podrías obtener en ningún otro lado.

Al final de la capacitación de seis semanas, cada persona pudo participar en un paseo. Toda la noche transcurrió sin incidentes, pero pude hacerle muchas preguntas al oficial, por lo que no fue una pérdida total. Luego, quince minutos antes del final de nuestro turno, recibimos una llamada. Una mujer había sido violada a punta de pistola, y el hombre que lo hizo amenazó con dispararle a cualquiera que viniera a la puerta. Fuimos uno de los primeros dos autos en la escena. Después de unos minutos de discusión, los oficiales decidieron que iban a buscar al tipo.

Esto no fue inesperado. Después de todo, esto es lo que hacen estos oficiales para ganarse la vida. Es su trabajo ponerse entre nosotros y las personas que nos harían daño. Lo inesperado fue que, en medio de esta intensa situación, estos dos hombres grandes y fuertes tardaron unos minutos antes de llamar a casa. No puedo hablar con lo que dijo el oficial del otro automóvil, pero el oficial con el que estaba llamó a su esposa. La conversación fue mundana. Preguntó si ella se había acordado de darle las pastillas al perro, si los niños tenían un buen día en la escuela, y terminó la conversación diciendo que llegaría tarde esta noche y dijo: “Me encanta usted & quot; a su esposa.

Me di cuenta de que estaba diciendo adiós, por si acaso, sin decir las palabras. Apuesto a que, en cierto nivel, ella también sabía lo que significaba la llamada.

Cuando salió del auto, lloré. No solo porque temía que dispararan a estos dos oficiales, sino por la llamada. Era la primera vez que pensaba en ser la esposa de un oficial de policía y cómo debía ser cada día. Eso me hizo intensificar el conflicto entre mi personaje principal Catherine y su esposo Gavin, quien inicialmente tuvo una parte muy pequeña en el libro.

Afortunadamente, el enfrentamiento terminó anticlimáticamente, y ni los oficiales ni el sospechoso resultaron heridos. Simplemente abrió la puerta, reconoció lo que había hecho y se rindió.

Este hombre que había causado tanto dolor fue llevado a sentarse en la parte trasera de un patrullero en esposas. Me senté en un auto frente a él. Esperaba ver el mal puro, porque eso es lo que queremos ver en nuestros villanos. En cambio, había un hombre de unos setenta años que nunca había tenido problemas con la ley en toda su vida, ni siquiera una multa por exceso de velocidad. Era el padre y el abuelo de alguien. Sus ojos estaban tristes y asustados.

Esto me inquietó.

No quiero compartir los detalles completos de lo que sucedió, porque esta es la vida de alguien sobre la que estoy escribiendo, y si su víctima lee esto. No quiero que haya ningún marcador de identificación. Es suficiente decir que, en la mente de este hombre, había desarrollado la creencia de que la mujer que violaba sentía algo por él, y lo creía.

Eso fue cuando me di cuenta que tenía que reescribir mi historia. Estaba escribiendo asesinos que eran simplemente malvados por el bien de mi historia.

He escuchado que muchas veces he dicho que todos son los héroes de su propia historia, pero nunca lo tomé en serio antes de esa noche. Fui a casa y reescribí Un gran asesinato, para que el asesino crea que están haciendo lo mejor al cometer un asesinato. El personaje ahora es más creíble que en el primer borrador, y creo que es más comprensivo.

Hay muchos hechos valiosos que los escritores de misterio pueden aprender de los libros de investigación, pero una educación como la que tuve esa noche no tiene precio y no se puede encontrar en un libro . Para todos los autores, le ruego que salga de su zona de confort en nombre de la investigación y toque a las personas sobre las que está escribiendo. Puede encontrar lo inesperado que le da a su escritura una mayor profundidad.

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