GIGANTES, VACUNAS Y MONSTRUOS COMO FUENTE DE LA ALFABETIZACIÓN.

El mundo invisible, el mundo de los gigantes, los monstruos, los espíritus y los fantasmas es un recurso invaluable para los escritores de ficción. Este artículo tiene como objetivo fomentar la conciencia de las tradiciones literarias que existen y la enorme cantidad de criaturas de las ideas que puedan derivarse. La creencia subyacente es que uno escribirá mejor estudiando la procedencia de las ideas y su desarrollo pasado. Luego, se puede construir sobre lo que se ha dicho antes y extenderlo y mejorarlo de una manera lógica. La historia pasada y la imaginación presente se combinarán para aumentar el efecto dramático. El primer fenómeno a tratar es con gigantes, enanos y monstruos.

GIGANTES

Al escribir sobre los gigantes, el escritor debe reconocer que, en cierto sentido, son reales. Los arqueólogos han desenterrado los restos de criaturas humanas o casi humanas que son mucho más grandes que los hombres actuales. Se ha sugerido que se superponen en el tiempo con el Homo Sapiens y que incluso podrían haberse cruzado. (Los primeros textos religiosos se refieren a veces a la existencia previa de gigantes). El principio de “regresión sobre la media” nos daría un número cada vez menor de generaciones entre nosotros. Todavía tenemos algunas personas de estatura extrema y utilizamos la palabra “gigante” para describirlas. No existe una definición aceptada y no tenemos una altura exacta para Goliath of Gath. Por lo tanto, existe incertidumbre acerca de cuán grandes gigantes podrían ser o de lo que podrían hacer. Pero, por lo general, se parecen mucho a nosotros, pero son más grandes y más fuertes. Un buen ejemplo es Fingal, el gigante escocés que disputó con Finn McCool es un concurso de lanzamiento de piedras sobre el mar entre Irlanda y Escocia.

Una función primordial en la literatura es proporcionar un enemigo contra el que un ser humano pueda luchar y ganar. En las sociedades tempranas había una necesidad de fuerza física en un líder. Las armas eran ásperas, y el hombre fuerte empuñando una espada larga o lanzando una lanza a una gran distancia tenía una ventaja. Tal líder se convirtió en un modelo a seguir, y su gente se esforzó por emular sus hazañas. La herencia era importante, y ser ‘el hijo de X’ (un gran héroe) en estado de onda.

Naturalmente, cuanto más fuerte y terrible sea el enemigo, más admiración ganará el héroe que lo derrotó. Así que la exageración se deslizó, y el enemigo creció en estatura con cada re-narración, convirtiéndose así en un gigante. Esto era muy parecido a las historias altas contadas por los pescadores. Los gigantes eran necesarios para que el personaje central fuera un verdadero héroe. Geoffrey de Monmouth nos cuenta en su historia de los reyes de Inglaterra que los únicos habitantes de Gran Bretaña cuando Bruto llegó de Troya fueron invitados. Bruto tenía un diputado llamado Corino que sorprendió y derrotó al gigante GogMagog. La fuerza de Corino se describe en una cuenta como esta:

“Si tuviera que enfrentarse a un gigante, lo derribaría fácilmente como si estuviera luchando contra un simple niño”.

Corinus necesitaba a GogMagog. El principio se aplica en términos generales, también. Si quieres construir un personaje, construye sus logros pasados. Los escritores han estado haciendo esto durante siglos. El barón Macaulay construye a Herminius en la batalla del lago Regillus de esta manera;

“En su mano derecha la espada que mantenía el puente tan bien,

Y en su cabeza la corona que ganó cuando cayó orgullosa Fidaenae.

Los gigantes se diferencian de los humanos solo en tamaño y fuerza. Esto se debe a que el coraje y la fuerza son las cualidades más necesarias para un héroe y deben ser más estresadas. Así que los poderes mágicos están fuera, esos pertenecen a los magos, brujos y espíritus. Las extremidades y los sentidos adicionales están fuera, esos pertenecen a los monstruos. También lo son las habilidades físicas no humanas, como poder respirar fuego, que pertenece a los dragones. Así que desde un punto de vista los gigantes son un poco aburridos. Por otro lado, su humanidad significa que tienen emociones como nosotros. Estos pueden ser explotados. Los gigantes pueden tener enfermedades y lesiones. Los gigantes pueden enamorarse y ganar o perder a una mujer amada. Pueden tener hábitos personales específicos, como vestimentas llamativas. No tienen que ser enemigos de humanos y pueden llegar a ser buenos amigos. Se pueden utilizar para anunciar productos. (El gigante verde alegre). Johnathan Swift le da un buen giro al concepto gigante al establecer a Gulliver en el país de Lilliput, que está poblado por personas enanas. Los gigantes no tienen que ser especialmente inteligentes: Goliat realmente debería haber sabido que un pastor con un cabestrillo era un enemigo peligroso. David probablemente había golpeado a muchos lobos en el hocico. La magia y el engaño a menudo son necesarios para vencer a los gigantes. El folclore de Cornualles es rico en gigantes, incluido Jack the Giant Killer, que destruye a cuatro o cinco de ellos. (Historia de Jack el asesino gigante 1771.)

DWARVES

Un escritor debe tener cuidado con los enanos, porque pueden ser humanos, o miembros de una especie separada. Como humanos, son el opuesto natural de los gigantes, el otro extremo de la distribución de altura, pero se consideran menos afortunados. El enanismo es una condición médica reconocida e históricamente algunos enanos se han hecho famosos, pero solemos evitar usar la palabra por temor a ofender.

Los enanos como especies separadas están bien documentados y bien definidos. Son de baja estatura, anchos y peludos. Normalmente viven bajo tierra, siendo mineros expertos y capaces de tallar viviendas elaboradas en roca sólida. Lo saben todo sobre escultura y metales preciosos y joyería. Si tienen que luchar, su arma preferida es el hacha. Normalmente no están enemistados con los humanos, ya que los Siete enanitos están muy apegados a Blancanieves. Un escritor puede hacer un buen uso de los enanos aprovechando sus aventuras conocidas o extrapolando de ellos. Existen como El Nibelung en la mitología nórdica (y el Ciclo de Wagners Ring) y han sido bien cubiertos por Tolkien en El Señor de los Anillos. Los enanos no parecen tener mucha vida sexual: a menudo se nos dice quién era el padre de un enano, pero rara vez su madre. El escritor de un romance enano estaría abriendo nuevos caminos.

Como otras bestias ficticias, los enanos adoptan diferentes formas, nombres y hábitos en diferentes culturas. Una leyenda del norte de Inglaterra se refiere a The Dwarves of Simonside (Leyendas de Tyndale y Folklore de Northumbria, 1930). Estos no eran amigables con el hombre y obtuvieron sus patadas de los viajeros principales extraviados por la noche. Llevaban antorchas encendidas para llevar a sus presas a los pantanos. Se derrumban al amanecer, pero lejos de los seres convertidos en piedra como con Tolkien, desaparecieron hasta el anochecer.

MONSTRUOS

Al igual que los enanos, los monstruos pueden tener un origen humano o uno completamente imaginario. La división de la palabra, según algunas fuentes, implica que algo va mal en el proceso reproductivo humano. Así que tenemos historias góticas de una criatura deformada nacida de una familia noble criada y escondida en un calabozo. Estos se hacen más monstruosos en la literatura por el secreto que los rodea. Ese es un punto útil para los escritores, porque el acceso al monstruo puede ser toda una historia, al igual que el origen del monstruo y las terribles consecuencias que se pueden esperar si se escapa. La descripción física del monstruo es muy desafiante porque tiene que ser visiblemente monstruoso, pero confiable y no demasiado ofensivo. Como seres humanos, nos sentimos incómodos de pensar en las aberraciones de la forma humana. Los monstruos de este tipo son generalmente masculinos. Es de mala educación crear un monstruo femenino, aunque una mujer malvada puede describirse como tal.

En algunos casos, no sabemos con certeza si estamos tratando con un verdadero monstruo u otra especie. Grendell, el enemigo de Beowulfs, se parece más a un gigante, pero cuando Beowulf tiene que rastrearlo hasta su guarida y luchar contra su madre, encontramos que los dos viven juntos en el fondo de un lago, que no es en absoluto un hábitat humano. La creación de Frankenstein, en el libro de Mary Shelley, siempre se describe como un Monstruo, pero de hecho, fue ensamblado a partir de varias partes del cuerpo humano y tenía emociones entendidas por los humanos. Era humanoide en apariencia pero de monstruo en su comportamiento. No pudo cruzarse con humanos, y en un momento pensó que su creador era “Hacer otra como yo, una mujer, para que no vuelva a estar sola”. Se puede hacer mucho con ‘las desgracias del monstruo’. Hay un libro menos conocido llamado The Undying Monster (Jessie Douglas Kerruish) en el que la criatura no es un monstruo sino un hombre lobo. Los dragones (para ser tratados en otra parte) son una clase propia, pero ¿es el dragón o monstruo Jabberwock de Lewis Carroll? La ilustración original es ambigua.

Otros monstruos son en parte humanos y en parte animales, generalmente porque uno de los dioses se ha estado portando mal sexualmente. Parte de la descendencia es entonces humana y parte representa la característica principal del dios. Así que tenemos el Centauro – parte hombre y parte caballo (velocidad), y el Minotauro – parte hombre y parte toro (fuerza). Hay muchas combinaciones posibles, pero las necesidades de un escritor deben ser conscientes de las cosas que se han hecho antes. Había una gran cantidad de dioses griegos y la mayoría de ellos interfería con las mujeres mortales. Tantos Dios / seres humanos tienen un historial de comportamiento. Hacer que tal monstruo se comporte fuera del personaje es arriesgado.

Los trolls ofrecen una libertad más imaginativa. No están vinculados genéticamente a los humanos ni a los dioses, aunque sí aparecen en los primeros mitos. A veces se representan como humanos excepto por un aspecto aplastado y un cabello muy largo. Los trolls de Tolkien definitivamente no son humanos al ser convertidos permanentemente en piedra si después de salir el amanecer. La mayoría de las civilizaciones tienen seres míticos de algún tipo, como el folclore Tokoloshe de Xhosa. Algunos son descriptibles, pero otros no lo son porque ver a la criatura significa muerte instantánea.

Los verdaderos monstruos, como los trolls, existen en el mito y la imaginación, y se pueden crear nuevos monstruos. James Thurber creó The Todal, “un agente del diablo enviado para castigar a los malhechores por hacer menos mal que ellos”. Pero la creación puede ser peligrosa porque si algo no es humano, el lector no tiene idea de sus posibles acciones o comportamiento. Tenga en cuenta que el extraterrestre en ET fue ‘como nosotros’ en muchos aspectos y podría desempeñar un papel en la historia. Esto no hubiera sido posible si solo hubiera sido una bola de gasolina. James Thurber nunca describió The Todal con gran detalle “parece una mancha de glup”, pero sí dio algunos datos sobre su comportamiento, “huele a viejas habitaciones sin abrir y hace un ruido como el de un conejo que grita”. Su ilustrador proporciona cuatro piernas debajo de un cuerpo parecido a un perro con la cabeza erguida y mirando hacia adelante, colocada sobre la grupa. El monstruo presentado en The Kraken Wakes por John Wyndham nunca se describe, pero se presta gran atención a la devastación que causa. Hay un giro interesante aquí, porque Wyndham ha tomado un viejo mito de Escandinavia y ha cambiado el comportamiento del monstruo. El Kraken original envolvió sus tentáculos alrededor de barcos y los dejó caer al fondo del mar. Wynhams Kraken lanza sus tentáculos a la tierra y limpia el área de toda la vida. Como regla general, cuanto más detalles se dan acerca de un monstruo, menos aterrador es. Uno puede comenzar a formar estrategias para derrotarlo. Sin esa información no se puede. En La caza del snark, Lewis Carroll no describe su forma peligrosa, el Boojum, en absoluto. Solo tiene la capacidad de hacer que las personas “Se desvanezcan suave y silenciosamente”.

También hay criaturas no clasificadas, en particular Bigfoot y el Yeti, que pueden ser reales y pueden ser imaginarias. Sin que nos enteremos más de ellos, un escritor tiene total libertad. Posiblemente fueron dejados atrás por accidente cuando un grupo de exploradores alienígenas tuvo que despegar apresuradamente.

Historia de los reyes de gran bretaña. Geoffrey de Monmouth. 1136. Trans. en los libros de pingüino.
Historia de Jack el asesino gigante. Publicado en Gasgow 1711. No disponible pero ver la película.
Beowulf. Traducción. Pingüino. 1973
El Señor de los Anillos. Tolkien 1954
Monstruo de Frankensteins. Mary Shelley 1818. En Amazonl.

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