El escritor debe recordar que el tiempo pasa en la novela a medida que la historia progresa como lo hace en la vida real. En algunas novelas como la ficción criminal, por ejemplo, que a menudo se basan en la trama, el lapso de tiempo de todo el libro puede ser de una semana o incluso días. Es decir, toda la acción de la historia ocurre en un corto espacio de tiempo. En otros géneros, como la ficción histórica, las sagas familiares o las novelas sobre relaciones que están principalmente basadas en los personajes, el período de tiempo puede ser de meses o incluso años.

Durante los años transcurridos en la novela, los personajes se casan, envejecen y mueren. Los bebes nacen. Se debe mantener un registro de estos eventos. En las novelas que tienen un largo período de tiempo, puede ser difícil para el escritor recordar todas las combinaciones posibles de estos acontecimientos y, por lo tanto, debe realizar un seguimiento cuidadoso de estos eventos. La mejor manera de hacer esto es con un gráfico.

Además del esquema de la trama, el escritor debe tener un gráfico de tiempo. El diagrama de tiempo ideal es aquel en el que se nombra a cada personaje importante de la novela y se anotan los eventos de su vida. Por ejemplo, en una tabla para una novela histórica es importante saber qué años en la novela ocurrieron ciertos eventos. La tabla debe mostrar la edad de cada personaje principal en la apertura de la novela, con columnas cuyos títulos indican años posteriores.

A medida que el escritor avanza a través de la historia, puede realizar un seguimiento en estas columnas de cuándo sucedieron los eventos a los personajes; cuando Betty se casó o cuando George se fue a la guerra. Puede notar cuándo nació Susan, asegurándose de que el embarazo de Betty no duró más de nueve meses. Esto puede parecer trivial, pero es muy fácil profundizar tanto en la escritura que se pasan por alto estos pequeños pero importantes detalles. No subestimes al lector. Si se cometen tales errores, el lector los detectará y la credibilidad del escritor se echa a perder.

Este cuadro es útil también para realizar un seguimiento de los acontecimientos históricos que ocurren en el mundo exterior de la novela. Las guerras mundiales, por ejemplo, no pueden pasar desapercibidas. Incluso en las novelas contemporáneas, los eventos nacionales o mundiales pueden afectar su historia y sus personajes. Estos acontecimientos mundiales también deberían formar parte de la investigación del escritor.

Una novela tiene un patrón de crecimiento orgánico, por lo que también debe tenerse en cuenta lo que sucede en cada escena posterior. La mejor manera de hacerlo es en un cuaderno adecuado donde las escenas están numeradas consecutivamente con breves notas de lo que se trata cada escena. Las escenas anteriores pueden tener un efecto (consecuencias) en escenas posteriores. Para mantener precisa la continuidad y la progresión lógica de la historia, el escritor debe poder referirse a las notas en las escenas que ya ha escrito. Qué pasó y cuándo. Es imposible para el escritor recordar lo que sucedió precisamente en cada escena pasada. Una vez que se escribe una escena, se vuelve loco para dar paso a los acontecimientos de la próxima escena que está creando. El escritor no puede tener demasiadas notas a las que pueda referirse fácilmente para evitar los baches deslumbrantes en su plan de trama cuidadosamente concebido.

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