Cuando Kate empuja la puerta suena un timbre.

Peadar O’Driscoll aparece de la nada. Dientes negros y una sonrisa falsa son sus marcas registradas. Mastica tabaco y tiene la mala costumbre de escupir su saliva oscura en un rincón de su establecimiento.

‘Sé Dios, si no soy mi viuda favorita, Kate Sheehan. Te estás viendo mejor cada día. ¿Te estás volviendo más joven o qué?

‘Ah, ahora, señor O’Driscoll, acabo de ver lo que me dice el buen Señor y no me han hecho ningún daño hasta ahora’.

‘Placer de hacer, verte, Kate’, esperando que ella no se dé cuenta de su presuntuoso error de que le va a dar un buen negocio.

Ella se da cuenta. Lo que es más, a ella no le gusta la familiaridad excesiva de ser llamada Kate por un hombre que rara vez ve y no le importaría si nunca vuelve a ver.

‘¿Hay algo que no venda, señor O’Driscoll?’

“Hago lo mejor para mantener un poco de todo”.

‘Incluyendo el tabaco’.

Se abstiene de escupir justo cuando está a punto de hacerlo. La saliva atrapada no tiene a dónde ir sino a través de su garganta. Tragar el mal gusto y su orgullo al mismo tiempo en interés de los negocios es un pequeño precio a pagar.

‘Hay un mercado para el tabaco ahora, para estar seguro de que hay. No hay nada como la sensación de que el tabaco se frota, se fuma y se mastica, es un …

‘No voy a conseguir el tabaco.

¿Y qué vas a conseguir?

‘Voy a echar un buen vistazo a mi alrededor antes de decidir’.

‘Mujer sabia, Kate. Les puedo asegurar que todos mis productos son de la mejor calidad.

Kate no está tan segura. ‘¿De dónde sacas todas estas cosas? Lana, algodón, tabaco, azúcar, avena y cebada y harina amarilla, hervidores de hierro, un taburete de madera, uñas. ¿Uñas?

‘Clavos de ataúd, lo mejor.’

‘Jaysis, déjame vivir primero. ¿Dónde dijiste que tienes estas cosas?

En el mercado, Kate, para estar seguro. No es el mercado donde cualquiera puede comprar cualquier cosa si el precio es correcto.
Y si tienes el dinero.

“Necesitas gastar dinero para ganar dinero, ese es el riesgo que toma un hombre de negocios como el mío”.

‘Por el corte de ti, lo estás haciendo bien. Si me das algo de esa lana, te haré un par de guantes que mantendrán tus manos ocupadas cálidas este invierno. Puedes darme unos cuantos kilos de avena para mi problema.

‘Boyso, pero eres una mujer dura, Kate. La comida es escasa y tienes suerte, tengo algo de harina de avena para vender, ya que pronto no la obtendrás por amor ni por dinero.

‘¿Cuál es el peso más pequeño de avena que vendes?’

‘Una libra.’

‘¿Cómo se ve una libra en peso?’

‘El lleno de esta copa’.

‘Eso es una taza pequeña’.

Lo pesaré en la balanza. Aquí hay un peso de una libra. Voy a poner una taza llena en el otro extremo, ¿ves?

‘Déjame sentir el peso de la copa’. Kate siente la ligereza antes de preguntar: ‘¿Cuánto cuesta seis tazas’?

O’Driscoll frunce los labios, aspira aire, cierra los ojos y piensa unos segundos. Luego anota su precio en el periódico de chatarra.

“Tomaré seis tazas si me das un centavo de suerte”.

“Lo siento, Kate, no habrá un centavo de suerte a ese precio. Puedes pagarme un pequeño depósito ahora y el resto cuando lo tengas, antes de Navidad.

El orgullo de Kate es lo que la lleva a este sombrío prestamista. La generosidad de sus vecinos se está agotando y ella no quiere hacerse pasar por su buena voluntad. Cada cucharadita de grano molido es alimento que su hijo Donal necesita gravemente. Ella le da otra mirada a la taza.

‘Dame seis’.

Levantando la copa, el hombre gombeen le da una pequeña bolsa a Kate. Mantén la boca abierta para mí. Mira, aquí tienes una taza llena. Uno. Ese es uno. Cuenta conmigo Kate.

Ambos cuentan.

“Vamos, le darás a una viuda pobre otra suerte”.

“Dije que no hubo suerte, eso fue lo que acordamos”.

‘Lo dijiste, no lo hice’.

Kate extiende su mano para agarrar un puñado extra de avena y O’Driscoll aprieta sus muñecas para contenerla. Con la cabeza inclinada y una lágrima en el rabillo del ojo, es incapaz de resistir. Este ogro despiadado no tiene piedad y su codicia no tiene límites. Como una araña surfeada, le quita la sangre vital.

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