Muchos escritores son aplastados cuando su novela de 120,000 palabras es rechazada. ¿Qué sucede cuando ingresas a un concurso que dice 500 palabras o menos y terminas con 894 palabras? Puede pasar años escribiendo su historia u horas escribiendo un artículo, pero eso no significa que haya terminado. Significa que has completado el primer borrador. Eso es genial, las felicitaciones están en orden, no todos llegan tan lejos. Recuerde que es mucho más fácil cortar palabras que agregarlas. Puedo imaginar a varios de ustedes pensando: “Sí, mi editor quiere que corte 10.000 palabras”.

Lo creas o no, no es tan aterrador como muchos escritores piensan. Dejame darte un ejemplo. Cuando pensé por primera vez en escribir este artículo, el nombre era: “Cómo reducir el conteo de palabras en 10,000 palabras o más, en 3 sencillos pasos”. Son 16 palabras largas, pero te llaman la atención, ¿verdad? Luego se me ocurrió: “Tres pasos sencillos para un mejor recuento de palabras”. Cuando le leí ambas cosas a mi esposa, ella dijo: “Eso es lo mismo”. Ella tenía razón, excepto que ahora solo tenía ocho palabras. Si miras la parte superior de la página, verás que terminé con “La dieta del conteo de palabras”, que solo tiene cuatro palabras. ¿Cambié el significado? No. ¿Arruiné el título? Obviamente no, todavía lo estás leyendo, ¿verdad?

Una oración es diferente a toda una historia, pero el concepto está ahí. Cuanto más tiempo haya invertido, más difícil será cortar las palabras de su bebé. Pero seamos sinceros, quieres que tu bebé crezca algún día y abandone el nido, ¿verdad? Eso se llama editar. Allí lo he dicho, ya no tienes que aguantar más la respiración. Pero soy un alma creativa, piensas, ¿por qué querría destrozarla?

Escucha esta declaración; “La edición no está destruyendo, está simplificando, está mejorando, está haciendo que sea más fácil de leer”. Con eso en mente, ¿dónde empiezas si no eres un editor profesional o un estudiante de inglés? Te sugiero que veas tres áreas que mejorarán tu trabajo. Estas áreas son adverbios, adjetivos y palabras pegadas.

Los adverbios son modificadores de verbos, adjetivos u otros adverbios. La forma más fácil de identificar un adverbio es que generalmente termina con las letras LY. ¿Por qué todos están en contra de usar palabras LY? Muchos escritores, editores y lectores consideran que es una escritura perezosa porque no se muestra nada. Ejemplo: Ella golpeó ligeramente en la puerta. La palabra “tap” significa “un golpe ligero”, por lo que es algo redundante. Se podría decir: Dio unos golpecitos en la puerta con una suave caricia por miedo a despertar al bebé. No es más corto, pero es más atractivo. También podría haber dicho definitivamente no más corto, pero no sirve para nada. Cuando miras la mayoría de las palabras de LY, eso es lo que encuentras, no agregan ninguna sustancia.

La frase ‘todas las cosas con moderación’ significa dejar de usar tantos adjetivos repugnantes, estúpidos, sin sentido, desagradables. Podría haber dicho, deja de usar adjetivos, pero ¿qué tan divertido sería? Muchos escritores tienen la idea equivocada de que cuantos más anuncios utilices, mejor. Esto no es verdad. Se ralentiza el lector. Mark Twain exhortó a los reporteros a “matar” cualquier adjetivo que pudieran atrapar. No sé si iría tan lejos. Los ojos marrones suaves están bien, pero … ojos marrones suaves, brillantes, dorados como charcos de miel … es un poco demasiado, ¿no crees?

¿Qué es exactamente una palabra de pegamento? Las palabras de pegamento son las 200 palabras más comunes en el idioma inglés. El problema es que son tan comunes que es fácil abusar de ellos. Las palabras a tener en cuenta son: como, el, muy, muy, y, o, pero, grande, alto, arriba, abajo, etc. Por ejemplo, podría decir: “Sally cruzó la habitación para poder revisar el Espejo de cuerpo entero y ver qué bien se veía su nuevo vestido “. (21 palabras) O podrías decir: “Sally admite su vestido nuevo en el espejo”. (ocho palabras) El significado no ha cambiado, pero el recuento de palabras sí lo ha hecho. La otra preocupación con las palabras de pegamento es que son tan vagas, que no significan nada. No digas muy triste, digamos deprimido. No digas realmente cansado, digamos agotado. Nueve de cada diez veces puedes eliminar la palabra que nadie notará. Tal vez sea solo una palabra aquí y allá, pero cuando sepa qué palabras buscar puede sumar. Mira el título de nuevo, de 16 palabras a cuatro palabras. Incluso si solo haces la mitad de ese bien, tu hinchada novela de 120,000 palabras se ha convertido en un best seller de 60,000 palabras. Piénsalo.

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