En los siguientes párrafos I contaré mis dos primeros fichajes de libros. Hay varios factores que pueden contribuir al éxito o al fracaso de un evento. Incluyen el género del libro, la calidad del gerente de la tienda que maneja el evento y la experiencia y personalidad del autor. Para aquellos de ustedes que tuvieron éxito desde el principio, los felicito. Sin embargo, sospecho que varios escritores tuvieron experiencias similares a las mías cuando recién comenzaban.

Muchos autores nuevos y desconocidos, que tienen la suerte de publicar su manuscrito, de repente se ven confrontados con un hecho que tal vez no hayan pensado mucho antes: obtener su libro impreso fue solo el comienzo. Ahora deben enfrentar la tarea igualmente importante de comercializar su trabajo.

Al darnos cuenta de esto, muchos de nosotros actuamos para desarrollar una estrategia de marketing, algo que realmente deberíamos haber hecho antes de que el manuscrito fuera enviado al editor. Verificamos los paneles de mensajes del escritor y compramos “cómo”. libros de ideas y orientación. Algunos de nosotros salimos de nuestra investigación con los ingredientes de un plan de marketing que creemos que funcionará para nosotros. Con frecuencia ese plan incluye firmas de libros. Sé que el mío lo hizo.

En esa etapa temprana de mi carrera de escritor, imaginé estar sentado en una mesa en un Borders o Barnes & amp; Noble con montones de mi nuevo libro frente a mí. Sin duda, habría una larga lista de lectores ansiosos por obtener mi firma en su copia. A medida que el escenario de mi evento salía a mi mente, surgieron preguntas. ¿Debo firmar el libro del cliente o escribir algo? ¿Entonces qué? ¿Debo mantener breve mi conversación con el cliente para no molestar a las otras personas que esperan en la fila? ¿Cómo me visto? ¿Cuántas plumas necesitaría? ¿Qué pasa si tengo un calambre en el escritor? No pasó mucho tiempo antes de que decidiera las respuestas a estas y otras preguntas. Me convencí de que las firmas de libros eran el camino para mí. En mi opinión, ese tipo de exposición lanzaría mi carrera de escritor como un cohete. Probablemente habría alguna cobertura mediática; Las tiendas estarían compitiendo por mi tiempo. Todo entusiasmado, me lancé al esfuerzo de aterrizar un concierto en una tienda de ladrillo y mortero. Muévete sobre King, Pileggi y Grisham. Denny Griffin estaba en camino.

Seis semanas y dos fichajes fallidos más tarde, había pasado de pensar que estaba a punto de convertirme en una celebridad a las profundidades de la desesperación. Parecía que prácticamente nadie quería comprar mi libro, firmado o no. Me pregunté si era hora de pasar a otra cosa. Afortunadamente, con el aliento de mi esposa, mi familia y mis amigos, no me di por vencida. En cambio, hice un análisis de mis esfuerzos por firmar libros. Llegué a la conclusión de que no era un problema con mi libro. Me di cuenta de que me había centrado en las firmas de libros como una panacea, sin haber investigado para comprender realmente cuál era un objetivo realista para un autor primerizo como yo. Me centré en los fichajes y excluí otras opciones de marketing que me funcionaron mejor. Las estrellas en mis ojos habían nublado mi visión.

Debería haber visto los problemas al principio. Cuando tuve dificultades para obtener el Community Relations Manager (CRM) en mi local Barnes & amp; Noble para devolver mis llamadas, debería haber sido evidente que ella no consideraba que mi presencia o mi libro fueran fundamentales para el éxito de su tienda. Sin embargo, atribuí su falta de entusiasmo al volver a mí al hecho de que estaba muy ocupada y que todavía no se daba cuenta del gran vendedor que iba a ser mi libro.

Cuando finalmente tuve una reunión con ella, ella fue lo suficientemente agradable, pero bastante negativa. Primero estaba el problema de que mi libro se imprimiera a pedido (POD). Ella dijo que los libros de POD no eran retornables y que la tienda no tenía permitido comprarlos. Si quisiera firmar, I tendría que proporcionar los libros y habría un acuerdo de envío con un 70 / 30 división del precio de venta. Y mi parte sería enviada desde la sede corporativa en aproximadamente seis semanas. Debo admitir que esta noticia me tomó por sorpresa. Fue otro fracaso de la investigación de mi parte. Debería haber sabido sobre la situación de POD antes de tiempo, pero no lo hice. Tratando de mantener la decepción de mi expresión y voz, acepté sus términos.

Luego me golpeó con otro zinger. La tienda no realizó firmas individuales para POD o autores autoeditados. En cambio, programaron firmas grupales un par de veces al año. Hubo algunas buenas noticias, sin embargo. El próximo evento de este tipo se programó en dos semanas. ¡Si pudiera enviarme mis libros a tiempo, ella me incluiría en la firma!

Cuando salí de esa tienda, el POD y los problemas de envío no tuvieron un impacto duradero en mí. Iba a tener mi trasero en una mesa en una librería real. Eso era lo que importaba; de eso se trataba.

Ordené 50 libros de la editorial. ¿Sería suficiente? – y pagado extra por procesamiento y envío acelerado. Las matemáticas eran bastante simples. Con la división 70 / 30, I estaba a punto de alcanzar el punto de equilibrio financiero. Pero eso tampoco importaba. Me iba a dar a conocer. A pesar de que la tienda no almacena mi libro POD, tomarían pedidos y podría dejar algunas copias en consignación. Si bien el acuerdo no era exactamente lo que yo había anticipado, me dije que no lo era. Todo eso está mal.

Utilizando la firma en B & amp; N como palanca, fui a la otra librería local, una independiente, y programé una firma para la semana posterior al evento de B & amp; N. Este también me exigió que proporcionara los libros y dividiera las ventas con la tienda, pero en 80 / 20 este arreglo fue mejor para mí, y I me pagan en el acto.

Cuando llegó el gran día, me encontré sentado con otros cuatro autores locales en dos mesas plegables en la parte trasera de la tienda. Nos presentamos y tuvimos que firmar algunos documentos relacionados con las ventas en consignación. Poco después de que el CRM nos dejó, alguien mencionó que no había visto ninguna publicación que anunciara nuestra presencia. Resultó que no habíamos perdido los signos; no había ninguno. Tampoco hubo anuncios sobre el sistema de megafonía. Durante las siguientes dos horas, durante las cuales se vendieron un total de cinco libros, hablamos entre nosotros sobre el negocio de la escritura en general y nuestro evento en particular. Uno de los muchachos que tenía más experiencia que el resto de nosotros, tenía dos libros autoeditados, dijo que no deberíamos decepcionarnos. Él había hecho algunos de estos eventos y tendían a correr como este: poca o ninguna promoción y pocas ventas. Dijo que asistió principalmente para salir de la casa y conocer gente nueva, no con grandes expectativas de ventas.

Dejé mi debut con una venta, no recibí mi pago hasta casi seis meses y varias llamadas telefónicas y correos electrónicos más tarde, y un sentido de decepción que es difícil de describir. La semana siguiente vendí dos libros. Regresé a casa ese día con 47 libros sin vender que habían sido cargados a mi tarjeta de crédito, ningún otro evento programado y ninguna idea de qué hacer a continuación. Ni siquiera estaba seguro de si quería tener algo más que ver con el negocio de la escritura.

Ahora, siete años después, doy gracias a Dios por esos fracasos. Aprendí de ellos; fueron un punto de inflexión para mí. Con el apoyo y el aliento de aquellos que se preocupan por mí, me tomé en serio la escritura y esa parte crucial, pero a menudo pasé por alto del negocio: el marketing. Sin embargo, esa es otra historia.

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