Tyler: Bienvenido, Don. Tengo muchas preguntas para usted acerca de escribir “La guerra estadounidense”, así que estoy ansioso por hablar con usted. Primero, ¿le dirá a nuestros lectores por qué eligió ese título?

Don: Bueno, primero que todo debes saber que en Vietnam, esa guerra se conoce como “La guerra de Estados Unidos”. Cuando agrega las referencias a la Guerra Civil, “nuestra guerra estadounidense”, pensé que el título funcionaba bien para el tema general del libro.

Tyler: Don, ¿resumirás brevemente tu papel en la guerra para nosotros, para que tengamos un poco de comprensión de tus antecedentes al acercarte a escribir la novela?

Don: Yo era un gruñido, un “pounder” muy parecido al personaje (s) en el libro. Nuestra misión era patrullar las junglas, buscar y destruir al enemigo, sus suministros o ambos. Estuve muy en sintonía con mi (s) personaje (s) y, para usar un cliché, escribí lo que sabía.

Tyler: Antes de que escribieras “The American War”, escribiste tus memorias “The Protected Will Never Know”. ¿Qué te hizo decidir escribir tus memorias? ¿Fue catártico para ti?

Don: ¡Las memorias de Vietnam en realidad fueron escritas en 1977, en una vieja máquina de escribir manual Black Royal! A partir de una historia corta que hice en una clase de inglés de la universidad, tuve la base para la idea. Además, tenía un montón de cartas en casa, notas que recuperé y, por supuesto, mis recuerdos que todavía estaban frescos y muy crudos. Fue muy emotivo sacar todo eso … y escribirlo en papel. De todo ese material, comencé a compilar esas piezas en lo que se convertiría en un manuscrito de trabajo. Sin embargo, a medida que la década de los 70 llegó a su fin, todos terminaron con Vietnam y con todos los editores y agentes a quienes envié el manuscrito para que decidieran rechazarlo. Enrosco el manuscrito en una caja y lo olvido. Unos años más tarde, mi hija encontró ese manuscrito y lo llevó a la escuela para un espectáculo y contar, y aunque había terminado con todo lo que me había molestado para “sacarlo a la luz”, que finalmente hice unos diez años. Fue bastante interesante revisar ese trabajo muchos años después.

Tyler: ¿Sientes que la gente ya no está más “pasada” de Vietnam como dijiste pero que está lista para volver a visitarla? ¿Sientes que la visión ha cambiado mucho desde la década de 1970?

Don: A decir verdad, creo que son noticias viejas, que a menudo se mencionan cuando hay algún evento de algún tipo. Claro que podemos tener más reconocimiento que en aquel entonces y estoy contento de que se traduzca en un mejor reconocimiento para nuestros soldados actuales, pero al final del día, para la mayoría de las personas, es solo un momento y un lugar en la historia. Creo que también hay que mirar los acontecimientos del día: no solo hubo una guerra impopular, sino que el condado fue atacado con violencia en protesta. Para muchos hay heridas persistentes, tanto físicas como emocionales, que es mejor dejarlas solas.

Tyler: He leído varias memorias de Vietnam, pero no muchas de las novelas de la Guerra de Vietnam, por cierto, debido a la angustia y la violencia en las que preferiría no pensar. Después de estar en la guerra y escribir un memorándum al respecto, ¿qué te hizo decidir volver a examinar el tema nuevamente en “La guerra estadounidense”?

Don: Como le digo a la gente: “Regresé a Vietnam para esta”. En realidad, el pensamiento original siempre fue sobre las dos guerras. Estaba buscando una manera de conectar a los dos en una historia comprensible. A medida que continué mi investigación y comencé a tomar notas, las cosas siguieron encajando y sentí firmemente que estaba en algo. No creo que alguna vez me haya centrado tanto en Vietnam como en un soldado mantenido en la guerra. Vietnam fue familiar y me dio una base para trabajar.

Tyler: ¿Por qué decidiste atar la Guerra Civil a la novela? ¿Siempre te interesó, y por qué esa guerra en lugar de otra?

Don: Desde el principio, quise usar la Guerra Civil, de nuevo porque siempre vi las similitudes entre las dos guerras; Dondequiera que miré, encontré paralelos entre los dos y pensé que podía usar esa promesa. Inicialmente no tenía un enfoque hacia dónde iba y, en particular, qué iba a hacer. Sin embargo, una vez que me topé con una batalla de la Guerra Civil que en realidad reflejaba una batalla de Vietnam … o en realidad viceversa, supe que la tenía. Juntar mi esquema inicial simplemente pareció despegar, y una vez que empecé a armar escenas, personajes y eventos, simplemente se me escapó.

Tyler: Desde que estabas en Vietnam, ¿encontraste que no tenías que investigar mucho para esas escenas en el libro? Me imagino que hiciste más investigación en las secciones de la Guerra Civil?

Don: En realidad lo hice porque, aunque conocía la “vida de gruñido”, quería asegurarme de que describía los eventos con la mayor precisión posible, así que terminé haciendo un poco de investigación sobre la hora y el lugar antes de eso. batalla específica [Una nota aquí, me uní a esa unidad descrita en el libro a fines de 1969.] Por supuesto, hice un poco de investigación sobre la Guerra Civil, pero una vez que encontré esa batalla particular de la Guerra Civil, me interesé por eso y probé para mantener eso lo más preciso posible. En cuanto a los personajes … bueno, un soldado es un soldado independientemente de la guerra en la que estuvo.

Tyler: Sin revelar demasiado, ¿puedes contarnos cómo uniste las dos guerras en la novela?

Don: Mi personaje, Sam Kensington, tiene esos sueños vívidos de que él es un soldado de la Unión de Blue Coat a punto de embarcarse en una gran batalla, mientras que en realidad está en Vietnam luchando en esa guerra …

Tyler: los compañeros de Sam en Vietnam le siguen preguntando si tenía parientes en la Guerra Civil. ¿Fue ese el caso para usted o lo que primero lo hizo interesarse en la Guerra Civil?

Don: Que yo sepa, no lo sé, pero probablemente sea una apuesta segura que la mayoría de nosotros hacemos de alguna manera. Siempre me fascinó la Guerra Civil y sus efectos, así que estudié mucho ese conflicto, tanto desde el punto de vista político como desde el punto de vista de la guerra, uno contra el otro, aquí mismo, en nuestro territorio. Además, me han sorprendido las similitudes entre las dos guerras y, una lección de historia aquí, ¡Vietnam fue una guerra civil entre “Norte y Sur” a la que Estados Unidos se lanzó en la lucha por el Sur por cierto! Creo que cuando te paras en el exterior y miras hacia adentro, no puedes evitar apuntar con el dedo y rascarte la cabeza con asombro por la forma en que se alinean.

Tyler: Disfruté el diálogo en el libro. Muchas de las oraciones y la estructura de las oraciones que utilizaron los diferentes soldados fueron cortas y repetitivas, pero parecían tener capas de significado. ¿Pensaste mucho en el diálogo y qué consejos tienes para escribirlo?

Don: El diálogo fluyó cuando los recuerdos volvieron a fluir. Me refresqué en algunas de las frases que usamos en Vietnam e intenté incorporar tanto como pude en ese diálogo. Como era de esperar, traté de hacer lo mismo con el diálogo de la Guerra Civil. Investigué, en profundidad, al soldado de la Guerra Civil, cómo habrían hablado en ese entonces, frases que habrían usado, y una vez más, traté de incorporar todo eso en sus discusiones.

En lo que respecta a un consejo sobre cómo escribir diálogos, creo que lo más importante sería tener en cuenta el período de tiempo en el que está escribiendo. Aunque Vietnam fue hace apenas cuarenta años, dijimos las cosas de manera diferente, nos referimos a las cosas, como sabíamos. ellos en aquel entonces. Lo mismo ocurre con la escritura en el período de tiempo de la Guerra Civil. Tienes que ser consciente de cómo las personas habrían hablado, y realmente cómo las personas hablan en general. El diálogo puede ser difícil; No hablamos en oraciones completas; ni conversamos correctamente. Mi último pensamiento sobre el diálogo es que me gusta escribirlo. Creo que las conversaciones entre los personajes son un largo camino para explicar cosas u ofrecer información sobre el flujo de la historia, o cómo está pensando el personaje. Siempre he usado el diálogo en mis historias, incluso mis memorias.

Tyler: ¿Qué tipo de respuestas ha recibido de los lectores hasta ahora, especialmente de los compañeros veteranos?

Don: Parece que hay un gusto general por el concepto de la historia. De hecho, he recibido algunas buenas respuestas de mujeres a las que simplemente les gustó la historia. Otros han mencionado que les gusta el concepto y algunos veteranos se han referido a revisar esos viejos recuerdos.

Tyler: Idealmente, ¿qué respuesta le gustaría que tuvieran los lectores al leer el libro? ¿Hay algo que espera que aprendan o sientan como resultado de ello?

Don: Me gustaría pensar que hay algún mensaje de que todos se irían sacudiendo la cabeza … (Sonríe). Honestamente, espero que todos simplemente disfruten la historia. Eso es lo que absolutamente intenté lograr, escribir una historia entretenida y divertida. ¡Dejaré los mensajes ocultos a quienes los necesiten!

Tyler: También has escrito varias otras novelas. ¿Nos contarías un poco sobre eso?

Don: Después de las memorias de Vietnam, realicé una novela que había estado desarrollando. Seguí con la trilogía. La novela, “El plan de Jennifer”, es una idea de la historia que tuve un borrador durante dos años antes de finalmente poner eso en un manuscrito terminado. La trilogía es un conjunto de tres libros de misterios de asesinatos que tienen lugar, de manera ficticia, en la pequeña ciudad donde vivo, al menos, el escenario es demasiado familiar. Me divertí mucho haciendo eso. Sin embargo, debo admitir que ya estaba ansioso por comenzar con “The American War” poco después de que terminé el libro dos de la trilogía. Mientras estaba profundamente en las trincheras de investigación, finalmente terminé la tercera etapa de la trilogía. Una vez hecho esto, di un paso atrás y volví a visitar todas mis notas e investigaciones para obtener un nuevo comienzo en el proyecto “The American War”.

Tyler: ¿Qué es lo que más te costó escribir: “La guerra de Estados Unidos” o los misterios de los asesinatos, y por qué?

Don: “La guerra americana”. Tratar de crear una historia en torno a eventos reales te mantiene alerta. Simplemente no se puede ir en ninguna dirección; la historia tiene que seguir el evento, que a veces te detiene en tus pistas, con una notificación que dice: “No puedo hacer eso; no funcionará en los confines del evento”. Trabajar para mantener la historia históricamente con precisión te obliga a enmarcar pases dentro de ese contexto. Mientras que mis ratones asesinos son todos míos, la configuración, los personajes, el momento y el lugar, todos inventados por mí, básicamente, yo podía hacer todo lo que quisiera con ellos sin temor a equivocarme. Me resultó mucho más difícil mantener el rumbo con “The American War”, asegurándome de que me mantuve fiel a los detalles mientras movía a mis personajes a lo largo de su camino.

Tyler: ¿Tiene planes para futuros libros y podría contarnos sobre ellos?

Don: La respuesta corta no es ahora. Poner ese libro junto con toda la investigación, los recuerdos y las emociones ha pasado factura. A veces, trabajaba en ese manuscrito día y noche. Al escribir mis misterios, todo estaba en mi cabeza, puedo hacerlo con gusto, pero quería mantener este libro lo más históricamente preciso posible, siempre tenía que asegurarme de que estaba en el buen camino mientras tejía la historia. Es un estilo de escritura al que no estaba acostumbrado, siendo creativo con hechos reales, pero disfruté mucho el desafío. Estoy listo para un descanso y estoy feliz de promocionar este libro para el próximo año más o menos. Por supuesto, nunca diré nunca, pero cuatro libros en seis años, ¡dejaré que el polvo se asiente un poco!

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