La publicación es una industria de $ 35 mil millones. Hasta hace apenas unos años, eso significaba casi exclusivamente libros, revistas, periódicos y otros artículos pequeños, como folletos y tarjetas de visita. Internet ha cambiado todo eso en más de un sentido. Introduzca el libro electrónico, o libro electrónico descargable. Aunque las primeras versiones del eBook han existido desde la década de 1970, no fue hasta finales de 2007 cuando se lanzó el eBook Reader de Amazon, el Kindle, y no fue hasta 2009 que se produjo el hardware de lectura dedicado. Según la Association of American Publishers, las ventas de libros electrónicos aumentaron un 176.6% a $ 169.5 millones en 2009. Otro informe, este producido por Forrester Research, una compañía de investigación independiente que brinda asesoramiento pragmático y con visión de futuro a los líderes mundiales en negocios y tecnología, predice que las ventas de libros electrónicos cruzarán la línea de $ 1 mil millones en 2011.

Cuando me di cuenta por primera vez de que los lectores de libros electrónicos ya estaban empezando a dejar obsoleto el libro de bolsillo, me distorsioné. Eso es porque había estado trabajando en mi novela de ciencia ficción, de forma intermitente, durante la mayor parte de los últimos veinte años y estaba casi terminada. Mi novela siempre tuvo la intención de ser un libro de bolsillo; Un pequeño y práctico libro que podría caber fácilmente en una mochila o en un bolso. Incluso sabía cómo se vería la portada: el planeta Tierra en el fondo con mi personaje principal dejando órbita en su pequeña nave espacial mientras se acercaban dos naves alienígenas que se desplegaban. Lo tenía todo resuelto. Sabía que la industria de la impresión ya estaba siendo golpeada con fuerza, pero pensé que el acto táctil único de leer un libro de bolsillo todavía tenía una buena decisión. Ya no lo creo. Por supuesto, habrá muchos fanáticos de los libros de bolsillo en los próximos años, pero los lectores de libros electrónicos ya están empezando a imitar la experiencia de tener un libro real en sus manos. Finalmente me di cuenta de que los lectores de libros electrónicos no eran mi enemigo, de hecho, eran mucho mi amigo.

Resulta extremadamente difícil encontrar un editor que esté dispuesto a invertir su tiempo y dinero para imprimir miles de copias de un libro escrito por un autor desconocido. Sin embargo, con servicios como Amazon.com y Smashwords.com, un autor desconocido puede publicar una novela completa, un manuscrito de poesía o una colección de cuentos y ponerla a la venta para prácticamente cualquier persona con acceso a Internet en un solo día. Y la mejor parte es que es gratis! Hay, por supuesto, muchos más editores en línea que solo Amazon y Smashwords, pero muchos de ellos no son gratuitos. Terminé mi novela y la publiqué en la plataforma Kindle de Amazon.com y en Smashwords.com a la venta a $ 9.99. Es muy emocionante ver las copias de mi libro electrónico compradas por personas que de alguna manera encontraron mi novela entre los millones de títulos que ya están disponibles a través de una serie de editores en línea. Entonces decidí publicar una colección de poesía que compilé en mis años de escuela secundaria y universidad.

Entonces, si ha escrito sus memorias, o tiene un manuscrito en tamaño de libro, o incluso una colección de cuentos o poesía, le recomiendo que las ponga a la venta en la Tienda Kindle de Amazon.com y en Smashwords.com. Recuerda, es totalmente gratis. Simplemente vaya a http://www.Amazon.com y encuentre el enlace “Auto-publique con nosotros” en la parte inferior de la página. Luego simplemente haga clic en el enlace “Comenzar” en la sección de Libros Kindle de esa página. Desde allí puede configurar su cuenta, cargar su script y luego nombrar su precio. De acuerdo con la investigación que he realizado, es aconsejable no valorar su libro demasiado bajo o los clientes potenciales tendrán la impresión de que es menos valioso que las opciones de mayor precio disponibles en la misma categoría. Decidí que $ 9.99 era un precio razonable para mi libro, ya que consideraba 36 capítulos que contenían aproximadamente 120,000 palabras, la longitud de un libro de bolsillo decente. $ 9.99 puede parecer alto para un libro de bolsillo, pero hay miles de títulos de libros electrónicos que se venden con éxito en el rango de $ 20 a $ 30. Por supuesto, muchos de esos títulos con precios más altos son los libros más vendidos que han estado disponibles para el público en general en forma impresa. Pero debido a que su libro es nuevo, podría atraer a una base de clientes que podría poner algo de dinero extra en su bolsillo o simplemente para que se diera cuenta de otros proyectos potencialmente rentables.

Asegúrese de que su manuscrito comience con fuerza porque uno de los servicios ofrecidos por los editores de libros electrónicos es una muestra gratuita de su trabajo, generalmente el primer 20%. Vender su libro es un negocio difícil, pero para aquellos de nosotros que creemos que lo que escribimos vale la pena que otros lean, siempre existe la posibilidad de un gran éxito. Y recuerde, sus clientes ni siquiera necesitan un lector de libros electrónicos para disfrutar de su libro; pueden descargarlo en cualquier PC, Mac, iPad, iPhone, Blackberry o Android. Invito a todos los lectores de este artículo a que muestren los primeros capítulos de mi novela de ciencia ficción “Rise of the Kek” y mi manuscrito de poesía “El universo nunca puede ser completo” de forma gratuita. Simplemente busque el título en Amazon.com o Smashwords.com.

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