Un día estaba trabajando en el ático cuando Virginia Cassen, directora de la Fundación Hemingway, dijo que bajara. Había estado en el ático durante unos cinco años y me había acostumbrado a los turistas que pasaban por la casa y estaba más que feliz de decir algunas palabras sobre cómo escribir en el ático. Cuando bajé las escaleras había un hombre con una chaqueta azul y corbata. Estaba calvo con un bigote delgado y se reía de algo cuando Virginia dijo: Bill, este es Jack Hemingway, el hijo mayor de Ernest.

Ahora había leído todos los cuentos de los primeros años de Hemingway en París. En Michigan, Fathers and Sons, Cat in the Rain, My Old Man, The Doctors Wife y en algunas de las historias estaba su hijo. Al final de un banquete móvil, Hemingway describió haber visto a su hijo en la estación de tren, “rubio y grueso y con las mejillas de invierno como un buen chico Voralberg”. Le estaba dando una botella mientras escribía o se encontraba con Hadley, su primera esposa, para esquiar en los Alpes o ir de pesca. Bumby era su hijo durante los años felices, los años de aprendiz de aprender ficción en París y si Ernest alguna vez tuvo un momento en que su familia estuvo junta fue durante los primeros cinco años antes de que él y Hadley se divorciaran. De esta manera, Jack Hemingway fue un personaje literario vivo.

Y ahora aquí estaba este hombre con un brillo en sus ojos extendiendo su mano. Me preguntó cómo me gustaba escribir en el ático e hicimos una pequeña charla sobre las dificultades de escribir buena ficción. Jack se iba a dedicar a la casa de Hemingway, por lo que no tuvo mucho tiempo para un joven escritor que se había encaramado en el ático. Después de estrecharle la mano una vez más y un tipo de buena suerte con tu escritura se fue para ser entrevistado por un equipo de cámara que esperaba. Regresé al ático.

Ahora es diez años después y realmente no he pensado mucho en Jack, quien murió en 2000. Su hija Mariel Hemingway alcanzó fama y fortuna, pero Jack tuvo una vida más tranquila, trabajando como vendedor, corredor de bolsa y conservacionista después de servir en la Segunda Guerra Mundial. Pero tienes destellos de personas. Su imagen se sienta en mi manto, un momento en el tiempo. Había algo en su risa retumbante y la sonrisa lista, una especie de mayor sensibilidad a la vida que seguramente llevaba su padre. Es difícil relacionarse con alguien conectado a una leyenda y seguro que no quiere hacerlo de más. El hombre que valoraba “ una oración verdadera '': odiaría si resumiera nuestra breve reunión y dijera algo más que: conocí al hijo de Ernest Hemingway y parecía un gran tipo.

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