¿Qué es lo que lleva a algunas novelas a la cima de las listas de ventas comerciales mientras que otros libros se desploman en un ranking de ventas pobre? ¿Qué hace un éxito de taquilla? Buena escritura? Tal vez no.

Hace un tiempo, publiqué un blog, Bringing the Curtain Down , en el que especulaba cuándo y por qué el autor de una serie de suspenso lo llamaba un día y lo envolvía. En el artículo, mencioné que el escritor, Lee Child, estaba a punto de publicar su 22ª novela de Jack Reacher, Midnight Line. Bueno, eso es ahora historia y el número 23, Tiempo pasado, estará disponible en noviembre de 2018; Una gran noticia para Lee Child, su editor y para los fanáticos de Jack Reacher en todo el mundo.

Después de haber escrito la pieza, se me ocurrió que nunca había leído una novela de Jack Reacher. Y como Lee Child es un gran novelista, con su Jack Reacher Series un éxito de ventas a nivel mundial, decidí que era hora de corregir esa anomalía y descubrir de qué se trataba todo este alboroto. Me uní a la multitud y me leí un poco de Jack Reacher.

Me dirigí al centro de Chiang Mai, a The Lost Book Shop, mi librería favorita, y compré cinco libros de bolsillo de Jack Reacher: Killing Floor, The Hard Way, One Shot, Bad Luck And Trouble and Make Me. De segunda mano, eran baratos pero en buen estado. De vuelta a casa, me metí en ellos.

Comencé con Killing Floor , el primero de la serie. Escrita en primera persona, la trama era sólida y bastante emocionante. Pero, como muchas de las novelas de hoy, lo encontré inflado y con sobrepeso. Mi edición pesaba 525 páginas. Creo que una buena edición exhaustiva lo habría reducido a 350 o incluso menos y habría brindado un libro mucho más dinámico y ajustado.

El siguiente paso fue The Hard Way seguido de Bad Luck And Trouble . Ambos indicaban y, en mi opinión, estaban mal escritos y editados y con una puntuación horrible. Escrito en tercera persona, me sorprendió la banalidad de la misma. Encontré la narrativa staccato, torpe y llena de oraciones redundantes y demasiada descripción de personas y lugares. Tantas oraciones carecen de verbos. Y para mí la abundancia de oraciones de una palabra e incluso párrafos de una palabra fue dolorosa. Si hubiera enviado este material a un agente, sin duda, habría recibido un formulario de rechazo inmediato. Entonces leí Make Me y sentí lo mismo. Comencé a leer Kill Shot cuando recogí una copia de Personal que, como Killing Floor , está escrita en primera persona. Estaba bien y lo disfruté hasta cierto punto. Nunca volví a Kill Shot . Y dejé de leer a Lee Child.

Pensándolo bien, ve como si la serie hubiera sido escrita por dos escritores diferentes. Y de una manera eso es verdad. En las novelas en tercera persona, Lee Child cuenta la historia. En las historias de primera persona, hay seis, el niño le da la pluma a Jack Reacher. Y Reacher entrega el mejor libro.

Escribir en primera persona le da a un escritor una mano libre, una oportunidad de liberarse de muchas restricciones gramaticales y de sintaxis y hablar al mismo tiempo que se acerca a su narrador como hizo Mark Twain con Huckleberry Finn. El lenguaje puede ser crudo o elegante. El narrador puede ser un amable Dr. Jekyll o un brutal Hyde. El personaje del protagonista se revela a través del tono narrativo. Y, naturalmente, a Jack Reacher, el solitario, el robusto e individualista no le importan las sutilezas de la gramática inglesa y la buena prosa mientras cuenta su historia. ¿Derecha?

Siento que esta libertad es una de las razones por la que muchos escritores eligen escribir en primera persona. La narrativa en tercera persona es un campo más difícil con la ley, el orden y las reglas de participación a las que el narrador omnisciente debe adherirse o enfrentar las consecuencias. Algunos escritores pueden cambiar y escribir bien en ambos. En la evidencia, Child no es uno de ellos. Lee Child es un escritor independiente que ha revisado por completo la disciplina de las reglas y pautas gramaticales. Creo que debería haberse quedado en primera persona durante toda la serie. Y así podría haber culpado a Jack Reacher por cualquier anomalía vulgar y vulgar.

El viejo consejo “muestra, no digas” es un buen consejo. “No me digas que la luna está brillando; muéstrame el brillo de la luz en los vidrios rotos”. (Chéjov). Estaba en el centro de la ‘teoría del iceberg de la omisión’ de Hemingway. Creo que también revela el respeto de un escritor por su lector. Por supuesto, un buen escritor utiliza ambos; Él muestra y también dice. Lee Child prefiere decir no mostrar. Y eso nos muestra.

La falta de edición en las novelas de Lee Child es crónica. Te encuentras con muchos libros autoeditados sin editar en Amazon, donde muchas publicaciones ni siquiera son autoeditadas. Pero las novelas de Lee Child provienen de una editorial. Entonces, ¿por qué sus editores no pusieron a sus editores a trabajar y lo refrenaron? Podría ser que ahora que está tan establecido, lo dejen estar. En una entrevista, una vez comentó que sus editores tienen “miedo de enojarme”. De Verdad?

Lee Child parece ser un buen chico. Tuvo reveses y los superó. Admiro eso, y su consiguiente éxito debe ser aplaudido. Estoy seguro de que disfrutaría de una buena charla y unas cuantas cervezas con él. En las entrevistas, es abierto y honesto. Él ha dicho que no está fuera a buscar premios; Su objetivo es ofrecer entretenimiento; su camino. Y esto lo hace, y sus libros se venden como pan recién horneado en una hambruna. Pero como es que ¿Lo que da?

Hace mucho tiempo, ‘atrás en el día’, tuve una dulce novia de Toronto. Clare fue bien leída. Le encantaban los buenos libros y su estantería revelaba un sabor católico en su mezcla de clásicos y escritores contemporáneos. Ella había leído Middlemarkch de George Eliot en la universidad y escribió un ensayo sobre eso. Ella invitó a una gran cantidad de buenos escritores y poetas. Pero ella amaba a Harold Robbins.

Robbins fue, y es, uno de los escritores más vendidos de todos los tiempos, escribió más de 25 best sellers y vendió más de 750 millones de copias en 32 idiomas en todo el mundo.

Bajo la presión de Clare, y para complacerla, me metí en él comenzando con The Carpetbaggers. Me mudé a A Stone para Danny Fisher y así sucesivamente . No leí todo el cuerpo de Robbins, sino más que unos pocos. Y sí, los disfruté, aunque no lo calificaba demasiado como escritor. Al igual que Lee Child, Robbins escribió lo que le gustaba. Parecía que nunca había oído hablar de la regla del “punto de vista”, por lo que a menudo no sabías qué personaje estaba pensando en qué.

Un día, Clare estaba recostada en su sofá, volteando las páginas de los últimos Aventureros de Robbins . Me burlé de ella. Le dije que pensaba que Robbins no era mucho de escritor; una mierda, de verdad. Me expandí en eso y ella estuvo de acuerdo. “Tienes razón, Tony”, dijo riendo.

“¿Usted está de acuerdo?” Dije sorprendida

“Sí”, ella asintió. “Estoy de acuerdo.”

“¿Pero le leíste?”

“Sí”, sonrió. “Es una locura, lo sé. No puedo explicarlo, pero no puedo abatirlo”.

Rick Gekowski es escritor, locutor, comerciante de libros raros y antiguo profesor de inglés en la Universidad de Warwick. En 2011 ocupó el cargo de Presidente de Jueces para el Premio Internacional de Ficción Man Booker 2011. El periódico The Guardian declaró una vez que “a Gekowski le gusta estar en una clase de libro mejor que el resto de nosotros”. Impresionante, ¿verdad?

Sin embargo, en un artículo publicado en The Guardian , Gekowski salió del armario y confesó ser un adicto a Jack Reacher que no puede esperar para obtener la última novela de Lee Child y devorarla. Es un poco como descubrir que un chef de cordon bleu, renovado en todo el mundo, se escabulle en secreto a un café de transporte en la autopista para degustar hamburguesas grasosas y papas fritas con salsa roja.

En su artículo, Gekowski admite que “… nadie, me imagino, valora a Child por la calidad de su prosa. Uno puede encontrar, en todo el cuerpo de la obra, una sola frase digna de admiración independiente. “ Sin embargo, al igual que Clare con Robbins, no puede derribar a Lee Child.

Uno criticó al niño acusado de escribir ‘dreck’; un poco difícil, pero cierto. En mi opinión, la prosa de Child es aburrida, torpe, sobrescrita y poco inspiradora. En comparación con Lee Child, Harold Robbins era un genio literario disciplinado. Para mí, como escritor, Child es absolutamente horrible y la serie Jack Reacher es, en esencia, una mala escritura. Un profesor de inglés podría usarlo en clase para demostrar lo que NO debe hacer. ¡Pero alguna vez se vende! Más de 70 millones en todo el mundo. Además de todas esas descargas de Amazon. Guau. ¿Pero cómo? Seguro que me gana muchísimo.

Aquí hay una pregunta que me hago. ¿Sería el éxito de la serie Jack Reacher si estuviera bien escrito y editado a fondo? ¿Y la respuesta? Probablemente no.

Lee Child es un británico, inglés y bien educado. Habla la lengua de Shakespeare. Así que debo absorber su mala escritura y la falta de respeto por el inglés es algo deliberado. Claramente, existe un vasto mercado para este tipo de cosas, y Child, con el pleno cumplimiento de su editor y sus editores domesticados, está entregando el paquete que desea. Y enriqueciéndose en el proceso. Ve que a sus lectores no solo no les importa, parece que incluso aman su escoria literaria. Probablemente sea otra conspiración editorial. Pero para mí, es otra triste reflexión sobre el derrumbe de la civilización occidental.

La capacidad de escritura fue la primera en caer. Piense en aquellos graduados universitarios que no pueden redactar una simple carta de solicitud de empleo y necesitan contratar profesionales para hacerlo. Ahora ve que la capacidad de leer bien se está marchitando.

Así que ahí lo tienen. La mala escritura vende; gran tiempo Pero no aconsejo ir allí. Es un pantano. Un quagmire Lee Child tuvo suerte; lo más probable es que no lo sea. ¿Mantén tus pies en tierra firme y mantente con buena escritura? También se vende, aunque no en un frenesí como el de Jack Reacher. Pero no te desanimes. Respetar el idioma inglés. Es genial, robusto y viril, con un cuerpo de literatura detrás que no tiene igual. Úsalo bien y escribe lo mejor que puedas. Y hacer que cada palabra cuente.

PD.

Jack Reacher se está convirtiendo en una pequeña industria. Además de las películas, con Tom Cruise en la mejor pieza de la historia cinematográfica, ahora hay un juego en línea de Jack Reacher. Y para esa taza de la mañana, Jack Reacher Custom Coffee está disponible: ‘Robust. De cuerpo completo. Prueba de batalla ‘más una taza de café a juego para beberla.

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