A veces toma tiempo y perspectiva antes de que el verdadero impacto de una idea o una acción se realice plenamente, especialmente en nuestra cultura vertiginosa.

El filósofo griego Sócrates fue acusado de “corromper a la juventud”. y fue condenado a muerte por cicuta. Pero hoy es considerado uno de los gigantes de la filosofía occidental y un antepasado del método científico. Probablemente no estemos dispuestos a esperar tanto tiempo para obtener una recompensa, pero se entiende la idea.

Acelera un par de milenios a la dirección de Gettysburg de Lincoln, entregada en medio de la Guerra Civil. Hoy, es considerado como uno de los discursos presidenciales más grandes y conmovedores de todos los tiempos. Pero el jueves, noviembre 19, 1863, bueno, fue un fracaso total.

Como dijo un crítico contemporáneo del Chicago Times: “Las mejillas de todo estadounidense deben sentir un hormigueo de vergüenza al leer las expresiones tontas, planas y deshonestas”. Otros se desanimaron porque era muy corto, poco más de dos minutos, en un momento en que la oratoria política extravagante era un entretenimiento popular (recuerden, no hay televisión ni Internet). Es por eso que los discursos a menudo duraban una hora o más.

Si bien Lincoln estaba decepcionado por la reacción, hizo algo al respecto: el primer presidente en emplear técnicas de relaciones públicas. Distribuyó el texto a los principales periódicos de todo el país y, como resultado, la cobertura positiva de los medios ayudó a cambiar la percepción pública. Una razón: el público (y los críticos) tuvieron tiempo de leerlo y pensar en sus ideas en el contexto más amplio de la guerra y el futuro del país.

Eventualmente, los largos discursos como entretenimiento pasaron de moda, y la dirección fue lentamente reconocida como un modelo de oratoria brillante. Lincoln fue elogiado por ser capaz de introducir tantas ideas poderosas en un discurso tan CORTO y poético, el objetivo de muchos escritores contemporáneos.

Los comentaristas y expertos de hoy a menudo difieren de la voluntad (¿y la sabiduría?) De las multitudes y su influencia en la percepción pública, que puede cambiar de la noche a la mañana en nuestro mundo súper conectado. Pero las multitudes y los expertos no siempre tienen la razón. La clave, como lo demostró Lincoln, es no renunciar a creer que su producto o idea vale la pena, especialmente si está tratando de comenzar una campaña que influya en la opinión.

Nadie necesitaba más apoyo público que Lincoln, que fue odiado por muchos durante la mayor parte de su presidencia, desde los abolicionistas de Nueva Inglaterra que pensaron que estaba progresando demasiado lentamente hasta las facciones pro-Confederadas en los estados fronterizos. Pero se apegó a sus creencias con una comprensión inherente de lo que ahora llamaríamos la visión a largo plazo.

¿Cuál es mi punto? Si está tratando de construir una marca o persuadir a la gente sobre una nueva idea, no olvide que requiere paciencia y esfuerzo. Construir una marca significa generar confianza, y hoy eso significa buscar la validación de terceros, proporcionar contenido regular y relevante a su audiencia y cultivar una comunidad de defensores.

A veces solo lleva tiempo.

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